Landbopigen med danske rødder er direktør for det store Westgate Hotel og Casino i Las Vegas

Efter at have arbejdet 18 år i Westgate koncernen blev Cami Christensen – med danske rødder på Ærø og Sønderjylland-  for fire år siden udnævnt til administrerende direktør for et af Las Vegas største hoteller med over 3000 værelser

USA har altid haft ry for at være mulighedernes land og talemåden m at gå fra avisdreng uden penge, men at ende som mangemillionær har vi alle hørt og læst om i medierne. En af de personer, som har gjort drømmen til virkelighed er den 53 årige administrerende direktør for Westgate Las Vegas Resort & Casino Cami Christensen har danske rødder.      Hun voksede op i staten Iowa, hvor hendes forældre havde en gård. Bardommen var præget af et stærkt familiesammenhold, hvor Camis oldeforældre på tre sider udvandrede i 1880 (Andrew M Petersen og Anna Rasmussen) fra Lintrup i Sønderjylland, mens to andre sæt oldeforældre, Christian Christensen og Mette Marie født Simonsen og Christian Clausen og Jensine født Caspersen alle fire udvandrede fra Ærø i 1888.

Stolt af sine danske rødder

Hotellet har 3000 værelser

”Vi har altid hos mine forældre dyrket de danske rødder og mine forældre og jeg selv har holdt forbindelsen ved lige med vores familie i Danmark blandt andet har jeg fætre i Struer, Svendborg og Hellerup og jeg prøver at besøge Danmark hvert tredje år. Dansk kultur, dansk humor, danske skikke osv. var en del af min barndom, og jeg er stolt af at være dansk og jeg føler mig faktisk i dag mere dansk end amerikansk, siger Cami Christensen.          Da jeg kom ind på hendes kontor var jeg ikke i tvivl om hendes stærke tilknytning til Danmark. I kontoret følte jeg en nærværende følelse af hygge og kontoret afspejlede med sin komfort, enkelhed og bløde belysning hendes personlighed. Hun fortalte, at det er sjældent at du i et resort-kasino har et kontor med vinduer, men det var vigtigt for hende at have vinduer med dagslys belysning. Væggene og tæppet er råhvide med lyse beige nuancer. Hendes skrivebord er stort, men alligevel slankt og matcher den smukke mørke træ reol og hylder, der strækker sig i hele længden af en af væggene. På reolens hylder har hun placeret en mindre samling af dansk kunst, der inkluderer en Royal Copenhagen skulptur og Bing & Grøndahl tallerkener samt en fodboldtrøje af 1980ernes VM fodboldhold. Hun er stolt over at vise disse forbindelser til Danmark og hun fortæller at hun på sit kontor foretrækker et rent, overskueligt udseende med kun få genstande, der har en særlig betydning eller sentimental værdi for hende.

Cami Christensen byder velkomen til 1970er idolet Manilow

Startede sin karriere i Schweiz

Det stod ikke skrevet i stjernerne at Cami en dag skulle være administrerende direktør for det store Westgate Resort & Casino i Las Vegas.  Selvom hun voksede op med dansk kultur lærte hun desværre kun en smule dansk. Hun er uddannet fra Dana College i Blair, Nebraska inden hun skulle ud og have luft under vingerne, da hun godt kunne lide at rejse. Da hun var i tyverne rejste hun først til Schweiz, hvor hun fik et job i receptionen på et af de lokale hoteller. Her fik hun en omfattende indføring i hoteldrift, idet hun prøvede stort set alle funktioner, der er forbundet med arbejdet i en reception  Hun arbejede i en årrække på forskellige hoteller indtil hun i 2001 slog sig ned i Las Vegas, hvor hun fik job på Las Vegas Hilton, som senere blev opkøbt af Westgate Resorts.                                             

”I min ungdom havde jeg flere gange besøgt Las Vegas, og da jeg godt kan lide det varm klima besluttede jeg at bosætte mig i byen og fik så mit ønskejob på hotellet i 2001 og har været her siden.  Jeg arbejdet mig stille og roligt op i graderne og efter at have fungeret som assisterende daglig leder og vicepræsident for hoteldrift, blev jeg i 2018 udnævnte til præsident og general manager for Westgate Las Vegas Resort & Casino. Det var en stor drøm for mig, og med stor ydmyghed gik jeg ind til jobbet som chef for omkring 2000 medarbejdere, siger Cami.   

Stort talent

Da Cami blev udnævnt til chef for hotellet udtalte Westgate Resorts (har omkring 30 hoteller og Resorts over hele USA) grundlægger og administrerende direktør David Siegel, at han var begejstret for at se Cami Christensen påtage sig lederrollen i Westgate Las Vegas.

Westgate Hotel og Casino ligger nær Las Vegas`´  kæmpestore udstillings´- og konferencenter.
Rockhmusikeren Barry Manilow

”Cami er et sjældent talent og en utrolig rollemodel for alle vores 2.000 medarbejdere. Jeg kan ikke komme i tanke om en bedre person til at føre os fremad. Som general manager vil hun overvåge alle hotellets driftsfunktioner og hun får ansvaret for at videreføre udviklingen af ​​visionen og strategien for at fortsætte ejendommens vækst. Westgate Resorts har investeret mere end 300 millioner dollars i renoveringer, der har omfattet hver kvadratcentimeter af hotellet med planer om endnu flere forbedringer fremover”, sagde David Siegel.                                                       

”Servicering af gæsterne og medarbejderne har altid været i fokus hos mig. Jeg har erfaret at deleger du ansvaret ud til medarbejderne, så vokser de med opgaven. Det har jeg forsøgt og jeg føler jeg får store opbakning fra medarbejderne i det daglige, og den opbakning fra mit team betyder at man kan ”gå på vandet”. Denne opbakning gennem årene fra de mange forskellige nationaliteter, der arbejder her, betyder at uden dem var jeg ikke nået til den position, hvor jeg er i dag, og det er jeg meget ydmyg overfor”, siger hun videre.                                                                         Hun fortæller at hotel og kasino driften er anderledes i dag end før COVID 19.  Hotellet og kasinoet var ligesom de øvrige hoteller og kasinoer lukket i tre måneder i Las Vegas. Det har tæret på alle ressourcer ikke mindst de økonomiske. Det har også betydet at mange medarbejdere, der blev fyret er fik orlov ikke er vendt tilbage, idet nogen har forladt erhvervet og andre er helt flyttet fra byen.

Cami Christensen, President and General Manager at Westgate Las Vegas Resort & Casino.

Mangler kvalificeret arbejdskraft

”Det betyder, at den største udfordring i dag er at finde kvalificeret arbejdskraft til de mange funktioner. Desuden har vi haft problemer med medarbejdere, der ikke vil lade sig vacciner og det er et  problem når vi dagligt har over 3000 gæster her. Men nu har vores administrerende direktør for Westgate Resorts besluttet at alle medarbejdere, der arbejder på koncernens ressorts og som ikke er medlem af en fagforening, skal vaccineres.

Det kan betyde, at nogle vil kvitte jobbet, da de ikke vil tvinges til at lade sig vaccinerer. Jeg frygter derfor at vi i den kommende tid, kommer til at mangle en lang række medarbejdere. Det giver os store udfordringer, men gæsterne er flinke og rare og acceptere, at der måske mangler folk på nogle poster, selvom mange gerne tager overarbejde, og at vi prøver at rationaliserer og effektiviserer den daglige drift. Det er hele branchen i byen, der er berørt og mangler kvalificeret arbejdskraft efter at vi åbnede op i juni 2021”, fortsætter hun: ” Et andet og måske meget større problem for ikke alene Westgate Las Vegas, men hele byens problem, er vandmanglen og det enorme energi forbrug i storbyen, som bruger seks gange så meget energi som en almindlig storby. Lysreklamerne blinker døgnet rundt og det kræver energi.

Tørken rammer hårdt

Hover Dam , der opdæmmer Coloradofloden og danner Lake Mead mister vand hele tiden, på gund af tørke og snart er der ikke nok vand til de 5 mio. mennesker, der skulle have drikke vand og vand til landburget i de tre stater Californien, Nevada og Arizona

”De sidste 20 år har vi haft tørke og ekstremt de sidste fire- fem år, fortsætter Cami Christensen. Det betyder, at vandmanglen bliver større og større på trods af, at der er iværksat en masse restriktioner omkring genbrug af vand på alle hoteller. Vi får vores drikkevand   fra Lake Mead 40 km øst for byen og her er vandstanden faldet 50 meter siden 1993. Det betyder, at hvis vandstanden på grund af den globale klimaopvarmning med endnu højere temperaturer i fremtiden, vil falde yderligere 4-5 meter de næste fem år, vil vi dø af tørst og energi. Sker dette fald, er der ikke vand nok til at producere el fra Hoover Dam. Men det foruroligende er, at myndighederne har ingen plan B til at løse dette eksistens problem i byen,” slutter Cami Christensen fra Westgate Las Vegas.         Hun er  i øvrigt aktiv i lokalsamfundet og støtter mange non-profit organisationer, herunder HELP of Southern Nevada, Opportunity Village, Casa de Luz, Three Square Food Bank og Veterans Village.

Fra Las Vegas hovedgade The Strip med mere end 100 hoteller og casioner

Aage Krogsdam

Freelance rejsejournalist og kasserer i Danske Rejsejournalister. Har rejst over det meste af verden, og har speciale i bl.a. Australien, Canada, Cypern, Finland, Grønland, Israel, Island, Malta, New Zealand, Nicaragua, Norge, Rusland, Sverige, Storbritanien, Sydafrika, Tyskland, USA, Venezuela og Østrig.

Aage Krogsdam has 50 posts and counting. See all posts by Aage Krogsdam