På spansk betyder Las Vegas græseengene. Men der er faktisk intet grønt eller fugtigt over Las Vegas – USA’s underholdningsmekka som før COVID 19 havde omkring 40 millioner gæster årligt.  ”De sidste fire måneder er vi faktisk nået op på flere besøgende og flere bookinger siden vi åbnede op i juni efter næsten halvandet års lukning, fortæller Cami Christensen, der er administrerende direktør for det store Kasino Ressort Westgate beliggende i den nordlige del af The Strip i Las Vegas. Cami Christensen har danske rødder.                                                                                                

Cami Christensen er bekymret

”Men vi har et problem, fortsætter Cami Christensen. De sidste 20 år har vi haft tørke og ekstremt de sidste fire- fem år. Det betyder, at vandmanglen bliver større og større på trods af, at der er iværksat en masse restriktioner omkring genbrug af vand på alle hoteller. Vi får vores drikkevand   fra Lake Mead 40 km øst for byen og her er vandstanden faldet 50 meter siden 1993. Det betyder, at hvis vandstanden på grund af den globale klimaopvarmning med endnu højere temperaturer i fremtiden, vil falde yderligere 4-5 meter de næste fem år, vil vi dø af tørst og energi. Sker dette fald, er der ikke vand nok til at producere el fra Hoover Dam. Men det foruroligende er, at myndighederne har ingen plan B til at løse dette eksistens problem i byen,” slutter Cami Christensen fra Westgate Ressort.

Over 2 millioner mennesker i byen

Der bor over 2 millioner mennesker i forlystelsesbyen og det tærer på vandressourcerne. Som følge af den globale opvarmning er der faldet mindre sne i Sierra Nevada bjergene, der omkranser dalen, hvor Las Vegas ligger. Om foråret skulle afsmeltningen tilføre Cororadofloden en masse smeltevand. Men det er ikke sket. Og samtidig er temperaturene steget voldsomt og ført til en stor fordampning af vand fra søerne og vandreservoirer og minder vandløb. Alt sammen har det bidraget til den katastrofale vandmangl i Arizona, Nevada og Californien.  Under den store depression i 1930 iværksatte daværende præsident Herbert Hoover et af verdens største dæmningsbyggerier – over Colorado floden på grænsen mellem Nevada og Arizona. Bag den 232 meter høje og 359 meter brede dæmning dannedes USA’s største kunstige sø Lake Mead. Søen skulle være vandreservoir for omkring 25 millioner mennesker og skulle skaffe drikke vand samt vand til landbrugets kunstvanding i Californien.  Samtidig blev der bygget et elværk ved foden af dæmningen som skulle skaffe el til Las Vegas enorme energiforbrug til de mange lysreklamer. Byen har et forbrug af energi seks gange større end en almindelig by i USA.                            Den faldende vandstand i Lake Mead som følge af fordampningen og et uhæmmet vandbrug anskueliggøres på klippesiderne, når man besøger Hoover Dam. Her ses tydligt, hvor vandet gik til i 1993, da vandstanden var den højeste nogen sinde.

Måske ingen el om fem år

Forskerne forudser, at der ikke er vand nok om fem år til el produktionen.  Nogle har forslået at man kunne hæve vandprisen væsentligt. Den er i dag cirka en tredje del af den vandpris vi betaler i Danmark. Men man skal ikke tale med amerikanerne om højere priser på vand og benzin – det fører til oprør, det er nemlig et indgreb i den peronlige frihed. Men den globale opvarmnings konsekvenser er selvom indbyggerne i Las Vegas kan se og mærke den bogstaveligt dagligt, ikke gået op for dem endnu.                                                                                                                                         Hotel industrien ekspanderer løbende, og selvom der ikke er bygget nogen nye hoteller –  undtagen et til 24 milliarder kroner indviet i juni i år – siden 2012, så er der et klart ønske fra branchen om at antallet af hotelværelser skal øges med 6-7 procent for at få det hele til at løbe rundt ligesom terningerne på kasino bordene.                                                                                                                                                  Selvom myndighederne og ledende erhvervsfolk taler meget om bæredygtighed i officielle taler, så er byen langt fra bæredygtig, trods voldsomme investeringer i genbrug af vand de sidste 10 år. Eksempelvis kan nævnes, at i de tusinder af private haver –  du ser overalt i byen -, vandes der dagligt for at hold liv i blomster og palmetræer. Og på byens 7 golfbaner kører sprinklerne døgnet rundt for at holde banerne grønne i den ekstreme varme. I de 12 dage jeg var i Las Vegas i september var det hver dag 39 grader i skyggen og ved Lake Mead over 50 grader ved vandoverfladen. Inden døre kører de energikrævende airconditions anlæg så til gengæld for fuld udblæsning, døgnet rundt med en temperatur på kun 19 grader.  Som supplement til el produktionen fra Hoover Dam, er der de sidste ti år opført flere store solcelle parker, der hver dækker 8 til 10 hektar i dalene 50 km nord for byen. Men det er ikke nok til at give byen den manglende energi, hvis man forsætter det uhæmmede forbrug af el i fremtiden. I Danmark er vandselskaber ejet enten direkte af forbrugerne (andelsselskaber i småbyer) eller af kommunerne, og vi har et ”hvile i sig selv princip” som betyder at vandselskaber ikke betaler udbytte selv om de kommunalt ejerede formelt er A/S. Danske vandselskaber kan derfor nemt lave kampagner hvor de beder deres kunder købe mindre af deres produkt. I USA er mange vandselskaber ejede af børsnoterede aktieselskaber, som udbetaler udbytte – her vil incitament strukturen måske ikke i ligeså høj grad tilskynde til vandsparekampagner.

Lake Mead

Lave vandpriser i Las Vegas

”Her i landet bruger en husstand meget mindre vand end i USA. En højere pris på vand i Las Vegas kunne måske animere indbyggerne her til at bruge mindre vand. Eksempelvis kan jeg nævne, at i Danmark bruger vi 40% mindre vand end vi gjorde for 40 år siden, og det skyldes i høj grad en høj vandpris suppleret med kampagner om at passe godt på vores vand”, siger professor Jens Christian Refsgaard fra GEUS (De nationale Geologiske undersøgelser for Danmark og Grønland) Jens Christian Refsgaard har i mange år forsket i vandressourcer og interesserer sig for globale vandforhold.

The Strip

På byens hovedgade populært kaldet The Strip, liggere der omkring 100 hoteller og kasinoer. Hvert hotel har i gadeniveau kasinoer, der dækker 3-5 fodboldbaner, mens der er plads til 2500 til 4000 hotelgæster i de fleste hoteller, der er fra 25 til 40 etager høje. Her forbruges enorme mænger energi. Døgnet rundt ses et lyshav af blinkende og stålende reklamer i alle regnbuens farver for at lokke turisterne ind. Mange af hotellerne er efterligninger af kendte bygningsværker og bybilleder verden rundt. Således New York – hvor hele byens skyline er efterlignet.

Venetias komplekset er en efterligning af Venedig med blandt andet Markus pladsen og sukkenes bro. Cesars Palace er en efterligning af det gamle antikke Rom med masser af antikke udsmykninger.                                                                                                                                                                Da jeg gik en tur af den 15 km lange The Strip blev jeg helt overvældet af de mange flotte hoteller, det ene fantasifuldt udsmykket end det andet:  London og Pais er også med i gadebilledet og Luxor med ægyptiske sfinkser og pyramider er også meget synligt.

Koncerter og anden underholdning

 Næsten alle hoteller har egne koncert- og teatersale med plads fra 1500 til 5000 gæster. Her kan man se de mange shows hver aften løbe af stablen. Det canadiske ”Cirque du Soleil” har fem show i byen pt., Kendte sangere optræder blandt andet Celine Dion. På mange hoteller vises et utal af forestillinger med såkaldte ”look a like – altså kunstnere”, der imiterer Michael Jackson, Frank Sinatra, Tom Jones og Elvis for blot at nævne nogle.                                                                              

Byen er med sine hoteller, mange parker med moderne arkitektur og springvande – ved hotellet Bellagio springer det store springvand i en 2 hektar store sø dagen igennem i takt til opera og evergreen musik – et imponerende skue.  Byens indkøbscentre er en historie for sig. Her er uanede muligheder for at købe alt. Besøg eksempelvis Macy’s kæmpevarehus eller verdens største souvenirbutik i byens nordlige del. Når du besøger det vestlige USA bør du besøge Las Vegas. Du kan hade eller elske Las Vegas, men du skal unde dig selv et besøg.                                                                                                                                Efter godt en uge i dette underholdningsmekka, havde jeg fået nok og tog på en tur i Nevadaørken til en helt anden oplevelse med fred og ro i pagt med naturen.    Da jeg gik ude i ørkenen – Nevada er USA’s tørreste stat – kunne jeg ikke lade være at tænke på hvor længe ”bukserne ” kan holde Las Vegas. Er der virkelig basis for yderligere ekspansion, når man mangler vand og el eller ender den menneskelige grådighed og ødslehed i tragedie, dekadence og forfald ligesom mange af de døde mine byer i Las Vegas´ bagland. Her ligger mange mindre byer fra guldgravertiden for over 100 år siden øde og forladte som spøgelsesbyer i en brun og solbeskinnet ørken.

                                 

Over 2 millioner mennesker i byen

Aage Krogsdam

Freelance rejsejournalist og kasserer i Danske Rejsejournalister. Har rejst over det meste af verden, og har speciale i bl.a. Australien, Canada, Cypern, Finland, Grønland, Israel, Island, Malta, New Zealand, Nicaragua, Norge, Rusland, Sverige, Storbritanien, Sydafrika, Tyskland, USA, Venezuela og Østrig.

Aage Krogsdam has 49 posts and counting. See all posts by Aage Krogsdam